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宇宙開発の拠点で「はやぶさ」映画の興奮を体感! 鹿児島・大隅半島の旅①

 九州の南方に位置する鹿児島県は左岸の薩摩半島と右岸の大隅半島に大別される。西郷隆盛をはじめ明治維新の志士を多く輩出し、さらには平野が広がる開放的イメージの薩摩半島に対し、大隅半島は鬱蒼とした山々に覆われ、どこかしら神秘的な佇まいを湛えている。現に大隅半島には「古事記」「日本書紀」などに根差した神話も多い。『ゲゲゲの鬼太郎』でおなじみ一反木綿も、肝付町高山地区に伝わる妖怪だ。

 そんな大隅半島でも数々のロケが行われている。今回はまず、『はやぶさ/HAYABUSA』(2011)、『はやぶさ 遥かなる帰還』(2012)など小惑星探査機「はやぶさ」の打ち上げをモチーフにした映画が撮影された「内之浦宇宙空間観測所」から紹介しよう。

神話の島、宇宙開発の拠点

 大隅半島の肝付町内之浦地区。何を隠そう私が生まれ育った場所でもある。内之浦は肝属郡の太平洋側に面した地域で(鹿児島空港から車でおよそ2時間といったところか)、映画『フランケンシュタインの怪獣 サンダ対ガイラ』(1966)の元ネタでもある“海幸彦山幸彦”の伝説や、『日本誕生』(1959)、『ヤマトタケル』(1994)、OVA『火の鳥 ヤマト編』(1987)などで描かれた熊襲征伐にまつわる逸話も多い。

 かたやこの地には宇宙空間観測施設、つまりは宇宙航空研究開発機構(JAXA)のロケット発射場たる 「内之浦宇宙空間観測所」が、世界でも珍しい山中にそびえ立っている。日本初の人工衛星「おおすみ」と「はやぶさ」もここから打ち上げられた。

「内之浦宇宙空間観測所」内にあるロケット打ち上げ施設「M(ミュー)センター」(撮影:増當竜也)

地元民の心も掴んだ「はやぶさ」映画

 「はやぶさ」に関しては、その発射から帰還までの模様をCGで完全再現した疑似ドキュメント映画『はやぶさ HAYABUSA BACK TO THE EARTH』(2009)や、計画そのものの全貌を描いた20世紀FOX配給『はやぶさ/HAYABUSA』(2011)、計画にまつわる科学者や技術者などプロフェッショナルの誇りを主軸にした東映配給『はやぶさ 遥かなる帰還』(2012)、火星探査機「のぞみ」の失敗から小惑星探査機「はやぶさ」の成功まで、宇宙開発に携わった親子の確執を描いた松竹配給『おかえり、はやぶさ』(2012/3D映画)と3本の劇映画が競作され、FOX版と東映版は内之浦でロケも行われ、多くの町民がエキストラとして出演している。

ロケット整備塔(撮影:増當竜也)

 ただし内之浦出身者の目で見据えても、現地の人々の気持ちが汲まれていたのは皮肉にも唯一ロケを敢行しなかった(基地遠景などは撮影されたが)松竹版であった。この作品、杏扮するヒロインが内之浦出身という設定で、劇中には学生時代の彼女が下校途中の海沿いの道からロケットの打ち上げを見送るシーンも出てくる(画面のアングルなどから、ロケット基地をさらに南に下った岸良地区の海岸という設定と察しがつく)。

 実際、内之浦に住む人々からすると、ロケットの打ち上げは家の庭でも学校でもどこからでも見上げることのできる日常的なものであるとともに、四方を海と山に囲まれ、ややもすれば閉塞的になりがちな意識を、地域から上方の宇宙へと一気に連れ出し、開放感や未来への希望などを育ませるに足るものがあった。『おかえり、はやぶさ』には、そんなロケットの打ち上げが人にもたらす前向きなカタルシスが描出されていた。

ロケ地も見られる! ロケット基地見学

 「内之浦宇宙空間観測所」(=ロケット基地)は、打ち上げ実験などがない限り施設見学が可能。ただし「宇宙科学資料館」以外の建物内への立ち入りは禁止(東映版『はやぶさ』では、いかにもオンボロな基地施設内の設備を見て、NASAからの来客が愕然としているシーンもあった!?)。

左/「内之浦宇宙空間観測所」入り口 (撮影:増當竜也)

 巨大パラボラアンテナを背にした「衛星ヶ丘(ほしがおか)展望台」からは、ロケット発射装置などの設備を一望できる(天気が良ければ、海の向こうに内之浦のライバル・ロケット基地を抱く種子島も見える)。

衛星追跡センターと34メートルのパラボラアンテナ(撮影:増當竜也)

展望台から見下ろした大型ロケット発射場(撮影:増當竜也)

 また基地から2.8キロほど南下すると 「宮原ロケット見学場」あり、ロケット発射実験の際、マスコミも一般人ともどもここから取材するのが通例。FOX版や東映版『はやぶさ』のロケ地にもなった。

宮原ロケット見学場(撮影:増當竜也)

内之浦宇宙空間観測所 WEB
住所:鹿児島県肝属郡肝付町南方1791-13
電話番号:050-3362-3111

宮原ロケット見学場【お問合せ先】肝付町企画調整課 WEB
住所:鹿児島県肝属郡肝付町新富98
電話番号:0994-65-8422
E-mail:kchousei@town.kimotsuki.lg.jp

日本中から続々!? 絶品ソウルフード

 ロケット基地に行ったならぜひ寄っていただきたい店がある。内之浦宇宙空間観測所から国道448を下っておよそ4キロ、内之浦・南方地区にある「マツワキ食堂」(鹿児島県肝属郡肝付町南方114-2)だ。

シンプル・イズ・ベストな「マツワキ食堂」外観(撮影:増當竜也)

 ここのメニューはラーメンの大中小、そしてライスのみ。とんこつベースの鹿児島ラーメンではあるのだが、こってりした薩摩系に比べ、大隅系はややあっさりしているのが特徴。そんな大隅ラーメンの中でもマツワキ食堂は絶品。通ってくるファンを全国に持つそうだ。

 のびにくいもっちり中太麺と豆モヤシとネギ、そして箸で切れるくらいホロホロに煮込んだ厚めのチャーシューとのハーモニーがたまらない。また鹿児島のラーメン店にはなぜか大根の漬物がテーブルに常備されているのだが、こちらのお店の塩気の利いた漬物と水を交互に口にしながらラーメンの出来上がりを待つ時間もまた地味に楽しい。

マツワキラーメンはここでしか味わえない味!(撮影:増當竜也)

 地元ではソウルフードとして長年親しまれていて、ロケット基地関係者も都会から内之浦に到着すると、真っ先に食べに行く(基地から出られないときは、出前で注文するという)。どんな都会の人気店にもない、ここでしか味わえない独自の鹿児島大隅ラーメン。それがマツワキ食堂のラーメンである。

<次回は『キングダム』や大河「西郷どん」オープニングのロケ地、半島唯一の映画館などをご紹介します!>